La Argiope bruennichi o Araña Tigre un espectacular arácnido

Ya cabía dejar paso a algunos seres más peculiares como las arañas. Siempre me han fascinado. Los niños sienten una particular atracción y tienden a pasar un tiempo observándolas. Desde muy pequeños, mi hermano y yo solíamos recorrer nuestro jardín y observar su manera de tejer la telaraña, de tratar a sus presas o simplemente contemplar sus diminutas crías al nacer. Dedicábamos horas y horas a esta tarea… ¡ Para nosotros no había mejor documental !

30.07.2013 - Araña Tigre - Costur - Nathalie Rosay

30.07.2013 – Argiope  bruennichi hembra – Araña Tigre – Costur –       Nathalie Rosay

Y es que las arañas son uno de los grupos faunísticos más antiguos y variados de los hábitats de la Tierra. Su registro fósil se inicia en el devónico (hace 380 millones de años). Con alrededor de 40.000 especies descritas, son los artrópodos dominantes, en concepto de depredadores de microfauna en el entorno natural.

En Costur tenemos unos ejemplares preciosos de arácnidos. Son muy diversos debido a la gran variedad de enclaves propiciados por nuestra escalonada orografía, por la climatología y por la conservación de unos cultivos y una flora específicos del Mediterráneo. No podemos olvidar otro factor de vital importancia: la conservación de una atmósfera sana la cual ayuda a preservar una biodiversidad y una cadena trófica muy rica en un pequeño pero muy singular territorio.

Tal vez uno de los arácnidos más vistoso y común sea la Araña Tigre por su notable colorido y su sorprendente dimorfismo sexual. Su telaraña es muy particular y están presentes en gran parte del planeta exceptuando un continente: la Antártida.

La Araña Tigre o Argiope bruennichi

30.07.2013 - Argiope bruennichi hembra parte ventral - Costur - Nathalie Rosay

30.07.2013 – Argiope bruennichi hembra. Parte ventral – Costur – Nathalie Rosay

pertenece al género Argiope, a la familia Araneidae y al orden Araneae. Es conocida también con el nombre de Araña Cestera o el de Araña Avispa

El nombre de Argiope en griego significa “Argos” brillante y “ops” ojos: “ojos brillantes”. Los ojos de estas arañas brillan en la oscuridad. Tienen una capa de tejido llamada tapetum lucidum que esta situada en la parte posterior del ojo y actúa como un espejo que refleja los rayos luminosos. Este mismo fenómeno se observa en los ojos de los gatos, los perros, los murciélagos, los caballos…

30.07.2013 - Ojos Argiope bruennechi hembra - Costur - Nathalie Rosay

30.07.2013 – Ojos Argiope bruennechi hembra – Costur – Nathalie Rosay

La araña tiene 8 ojos. Cuatro están en el centro y forman un cuadrado. Después tiene un par a cada lado que parten en diagonal hacía el exterior – situándose el ojo inferior, de cada uno de esto últimos pares, al mismo nivel que los dos ojos inferiores del cuadrado. Lo curioso es que, aún teniendo tantos ojos, su visión sea muy reducida. Se guía por las vibraciones de su telaraña para localizar a sus presas.

El cuerpo de las arañas está dividido en dos regiones que también se denominan tagmas: el prosoma equivalente al cefalotórax – formado por la fusión de la cabeza y los segmentos del tórax – y el opistosoma o abdomen.

Julio 2013 - Arigope bruennichi - Araña Tigre . Costur - Nathalie Rosay

Julio 2013 – Arigope bruennichi – Araña Tigre . vientre –  Costur – Nathalie Rosay

En la foto se pueden distinguir los dos tagmas de la Araña Tigre hembra sin dificultad. El prosoma es de color gris plateado con un esternón amarillo. El opistosoma es, en la parte del vientre, de color negro con dos líneas amarillas gruesas que se juntan en la hilera – situada en la parte trasera del abdomen y dónde sale el hilo de seda -. Además presenta una combinación de puntos amarillos formando un diseño de parejas de puntos.

Sin embargo, en la parte dorsal del opistosoma, predomina el color amarillo alternado con blanco y combinado con unas líneas sinuosas negras. Este último diseño no es fortuito y es similar al cuerpo de la avispa – o al color del pelaje de un tigre- . Se llama aposematismo: aquí la araña señala o advierte a sus depredadores que puede haber peligro o que saben muy mal, y que por lo tanto: es mejor no comérsela y dejarla tranquila.

Julio 2013 - Araña Tigre - Argiope bruennichi hembra - Costur - Nathalie Rosay

Julio 2013 – Araña Tigre – Argiope bruennichi hembra – Costur – Nathalie Rosay

En efecto, el diseño imitando el color de la avispa es una manera de defenderse de sus posibles depredadores y de avisarles que tiene un veneno poderoso. Cuando se ve en peligro, la araña mueve rápidamente la tela. Con esta oscilación los dibujos de su cuerpo no se perciben del todo y confunde a los depredadores que huyen tal vez pensando que están en presencia de una avispa de gran tamaño y por lo tanto que se enfrentan a un enemigo temible. Dicha oscilación puede llegar a un extremo que la haga completamente invisible, lo cual impresiona sin lugar a dudas y consiste en una forma de “mimetismo espacial”.

Sus apéndices consisten en un par de quelíceros, un par de pedipalpos y cuatro pares de patas locomotoras. Los quelíceros son piezas bucales que sirven para agarrar el alimento. En su interior se encuentran las glándula venenosas y la araña se sirve de ambos para inocular veneno a la presa. A veces los utiliza como meros instrumentos para su propia defensa.

30.07.2013 - Pedipalpos y parte bucal de la Araña Tigre - Costur Nathalie Rosay

30.07.2013 – Pedipalpos y parte bucal de la Araña Tigre – Costur Nathalie Rosay

Los pedipalpos son los pies táctiles de la araña. Suelen ser similares a las patas sin embargo se diferencian de ellas porque están situados delante, son más cortos, su color es pardo y porque la araña no se apoya en ellos sino que los mantiene levantados hacia delante. Los machos emplean los pedipalpos para cortejar a las hembras, en cuyo caso pueden ser grandes o vistosos. También en el reino de los arácnidos los machos los utilizan como aparato copulador, que introduce una bolsa de esperma llamado espermatóforo en el cuerpo de la hembra. 

30.07.2013. - Detalle patas de la Argiope Bruennechi hembra - Costur - Nathalie Rosay

30.07.2013. – Detalle patas delanteras de la Argiope Bruennechi hembra – Costur – Nathalie Rosay

Finalmente, los cuatro pares de patas, es decir las 8 patas hacen que se denomine a las arañas “octópodos” al igual que los pulpos. Este número de patas hace que no podamos calificarlas como insectos ya que los insectos tienes 6 patas y no 8 como las arañas. La Araña Tigre las tiene largas y muy vistosas -de color blanco y con unos anillos de color marrón y negro-. 

30.07.2013 - Argiope bruennichi macho - Araña Tigre - Costur - Nathalie Rosay

30.07.2013 – Argiope bruennichi macho – Araña Tigre – Costur – Nathalie Rosay

Son arañas de gran tamaño pero existe un dimorfismo sexual importante.  La longitud de las hembras puede llegar a medir hasta tres veces (15 a 20 mm) más que los machos (4 a 6 mm). El macho además de ser más pequeño es más oscuro. Mientras que la hembra tiene un abdomen en forma de escudo, el macho lo tiene más alargado y es de color amarillo con dos líneas longitudinales pardas. Además la dos patas delanteras son mucho más alargadas en el ejemplar macho que en ejemplar hembra.

La vida de los ejemplares adultos es de periodo corto : 4 a 5 meses aproximadamente con excepciones hasta un año o bien un poco más en el caso de permanecer en cautividad siendo fundamental, en este último, el hecho de no tener a ningún depredador o amenaza ambiental.

Se pueden observar los dos ejemplares, hembra y macho, en una misma telaraña. El macho espera a que la hembra acabe de hacer su muda porque los quelíceros de la hembra todavía son blandos. Así puede fecundarla sin peligro de ser dañado. Cuando corteja a la hembra, se asegura de que las crías que nazcan sean suyas taponando el orificio sexual femenino con la punta de sus genitales. Este acto impide a la vez que otro macho pueda aparearse con la hembra.

Ampliando la foto se puede observar a la hembra arriba y al macho en la parte de de abajo a la izquierda

Ampliando la foto se puede observar a la hembra arriba y al macho en la parte de de abajo a la izquierda

Sin embargo, al finalizar el apareamiento, el macho corre un gran peligro porque, si no es rápido en retirarse, la hembra, que ya tiene sus quelíceros endurecidos, puede atacarlo, matarlo y comérselo. El canibalismo es sin duda una de las características de esta especie. Algunas veces la hembra no tiene interés en comérselo enseguida y es muy común ver el cuerpo inerte del macho sobre la hembra. Ella acaba por licuarlo y así comérselo.

Tras la inseminación las hembras aumentan de tamaño. En el interior de su opistosoma o abdomen se acumulan los huevos. La puesta se hará a mediados o finales de otoño. Así la generación por venir permanece en estado de huevo durante todo el invierno. Para protegerlos del frío, de las lluvias… la hembra confecciona – a base de una proteína espumosa que se endurece en contacto con el aire – una cubierta de protección compuesta de varias capas de seda alrededor de los huevos llamada “ooteca” o deposito de huevos. 

La ooteca tiene forma de montgolfiera invertida y mide alrededor de 3 cm de diámetro. La hembra coloca este saco sobre la red. Las ootecas pueden contener de 400 a casi 1500 huevos según la especie de arácnido. Desafortunadamente, la mayoría de estas bolsas son víctimas de otras especies que las parasitan por lo cual gran parte de la crías jamás llegará a nacer. 

En el extremo posterior del abdomen se encuentran las glándulas secretoras denominadas “hileras”. Estas producen un fluido que se polimeriza al contacto con el aire transformándose en hilos de seda que sirven para anclarse, desplazarse, construir nidos, proteger la puesta, envolver a las presas…

30.07.2013 - Telaraña de la Araña Tigre - Costur - Nathalie Rosay

30.07.2013 – Telaraña orbicular de la Araña Tigre – Costur – Nathalie Rosay

Las telarañas que construye la Araña Tigre tienen forma orbicular (redonda o circular), son casi transparentes y pegajosas. La Araña Tigre tiene una cera, únicamente visible con un microscopio, que recubre completamente sus patas lo cual evita que estas se peguen a la telaraña y permite a la araña desplazarse sobre ella con toda normalidad.

Estas telarañas son difíciles de construir pero son muy flexibles: pueden llegar a un estiramiento igual a un tercio de su longitud. Resistentes: pueden soportar hasta 149 kg por mm2,  lo cual supera, en una misma proporción, la resistencia del hilo de acero. Además son tan curiosas que algunos expertos las estudian porque están apuntando a que las telarañas son el resultado de un complejo patrón de comportamiento estereotipado. 

La Araña Tigre suele tejer su tela justo por encima del suelo. Es muy fácil reconocerla, porque además tiene una banda en zigzag vertical que la caracteriza y que se llama estabilimento o stabilimentum. Esta banda es de color blanco y se extiende por encima y también por debajo del centro de la red el cual esta cubierto de un denso tejido blanco. Allí es donde se sitúa la araña curiosamente con la cabeza hacia abajo y dispuesta a acechar a sus presas. Los estabilimentos también son objeto de estudio ya que aún se desconoce su función. Se piensa que la captación de los rayos ultravioletas por el estabilimento permitiría atrapar más presas.

30.07.2013 - Detalle del estabilimento de la telaraña Araña Tigre - Costur - Nathalie Rosay

30.07.2013 – Detalle del estabilimento de la telaraña Araña Tigre – Costur – Nathalie Rosay

En general la Araña Tigre come insectos pero es capaz de consumir presas de hasta dos veces su propio tamaño. Su dieta esta constituida principalmente de ortópteros como los saltamontes o las langostas y algunos  himenópteros como las  abejas y las avispas… 

En el momento en que una presa establece contacto con la red, la Araña Tigre se echa velozmente sobre ella y la inmoviliza encerrándola en un capullo con su hilo de seda. Este ataque destruye la tela la cual esta completamente reconstruida al día siguiente. Luego con los quelíceros la pica y le inyecta su veneno paralizante.

Éste, esta compuesto por una encima disolvente de proteínas. Una vez inoculada en el organismo, la encima provoca una serie de alteraciones fisiopatológicas que dan lugar a signos y síntomas, íntimamente relacionados con el género del animal agresor. El veneno de la Araña Tigre es inocuo para los humanos aunque a veces, pero en muy pocas ocasiones, puede dar lugar a una reacción alérgica. Generalmente, se equipara a una picadura de mosquito o como mucho a la de una avispa.

Una vez la presa paralizada y puesta en un envoltorio de seda la araña introduce unos jugos digestivos en él para que se licue la materia y finalmente absorbe el líquido resultante. Este tipo de digestión se llama extra-oral

Los Argiopes constituyen un género que incluye alrededor de unas 80 especies repartidas por el mundo entero. En Europa existen 4 especies de Argiope. La Argiope bruennechi se encuentra en la costa del sur de Inglaterra, en gran parte de Europa y en España como lo demuestra su presencia en la Comunidad Valenciana, concretamente en Costur en el presente caso. Luego existe la Argiope lobata, la Argiope trifasciata y la Argiope acuminata esta última siendo únicamente localizada en Portugal.

30.07.2013 - Argiope Bruennichi hembra - Costur - Nathalie Rosay

30.07.2013 – Argiope Bruennichi hembra – Costur – Nathalie Rosay

Aunque mucha gente parece temerlas, las arañas ayudan a mantener el hogar, el jardín, los huertos… libres de insectos y de plagas. Impiden que los insectos se conviertan en demasiado  dominantes y destructivos. Constituyen, a su vez, un alimento preciado para otros organismos como aves, reptiles… formando parte de una rica cadena trófica.

No hay que olvidar que su veneno se utiliza en el campo de la medicina. La seda de las telarañas es un material tan fuerte y elástico que al ser sintetizada ha demostrado ser útil en la creación de la nueva generación de paracaídas y chalecos antibalas. Un hecho curioso y muy ancestral es la utilización de las redes que tejen las arañas nephila como redes de pesca por los pueblos indígenas de Papúa Nueva Guinea.

Las arañas también son utilizadas como sujetos de investigación en disciplinas tan diversas como la fisiología animal y la psicología.

¡Un mundo fascinante, ya lo creo! Pero un mundo para descubrir o redescubrir. Os invito pues a disfrutar observando estos seres tan curiosos y cautivadores. No temáis: muy pocas arañas perjudican al hombre, la mayoría son inofensivas.

Documentos interesantes para consultar:

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Las fuentes de Costur

13.05.2013 - Vista del núcleo principal de Costur

13.05.2013 – Vista del núcleo principal de Costur con el Pico Peñagolosa al fondo –  Nathalie Rosay

Costur es un pueblo situado a 30 kilómetros de Castellón de la Plana, la capital de una de las tres provincias que configuran la Comunidad Valenciana. El termino municipal de Costur tiene una extensión de casi 22 km2. Los pueblos colindantes son: Useras, Vilafamés, Figueroles, Alcora y San Juan de Moro.

13.05.2013 - Más d'Avall - Costur

13.05.2013 – Más d’Avall – Costur

Hasta hace una década, el pueblo estaba formado por dos núcleos: Costur y el Más d’Avall. Recientemente, se construyó una urbanización llamada la LLoma Blanca la cual  constituye el tercer núcleo del termino municipal.

!3.05.2013. La urbanización - Costur - Nathalie Rosay

13.05.2013 – La urbanización La LLoma Blanca – Costur – Nathalie Rosay

Costur es un pueblo de montaña con una orografía abrupta que oscila entre los 200 y 586 metros de altitud. Desde allí, se divisan la Sierra Espadán, el Mar Mediterráneo, la Rambla de la Viuda, la loma “El Tossal de Moró”, la Sierra Engarcerán, la Sierra Espaneguera… sin, por supuesto, olvidar el majestuoso Pico de Peñagolosa que con sus 1.813 metros de altitud es el pico más alto de la Comunidad Valenciana.

08.07.2013 - La Peña o "Cingles del Saltador" y cultivos en terrazas - Costur - Nathalie Rosay

06.07.2013 – La Peña o “Cingles del Saltador” y cultivos en terrazas – Costur – Raúl Fortanet

Costur es un pueblo afortunado por estar rodeado y formar parte de estos singulares y significativos enclaves de la provincia castellonense. Sin embargo, el pueblo no ha gozado de un sistema hidrológico muy desarrollado como el resto de los pueblos de los alrededores entre ellos Lucena, Figueroles o bien Useras.

La escasez del paso de un río activo durante todo el año, de su número de fuentes, su poca extensión territorial, su orografía abrupta han sido unos factores decisivos que han condicionado el carácter de su gente, el desarrollo de sus cultivos y de su población.

Enero 2013 - Fiesta de San Antonio - Costur - Raúl Fortanet

Enero 2013 – Fiesta de San Antonio – Costur – Raúl Fortanet

Costur  tiene alrededor de 500 habitantes censados pero esta cifra incrementa considerablemente durante los periodos festivos. La gente que durante todo el año trabaja fuera desea acudir al pueblo: por su entorno tranquilo y propicio al descanso, sano que invita al deporte, fresco durante los inviernos, templado durante el verano y cálido por la  acogida de sus habitantes con sus fiestas llenas de instantes para compartir al margen del agobio constante de las urbes.

Los cultivos de Costur

Invierno 2013 – Los cultivos de secano –                                Costur –  Nathalie Rosay

Sus cultivos son mayoritariamente de secano con almendros, olivos y algarrobos y su vegetación es la propia del entorno mediterráneo con encinas, pinos, coscojas, palmitos… Los caminos que conforman una red de pequeños recorridos invitan al caminante a pasear por todo este entorno con sus balsas temporales, permanente y artificiales, con sus masías, sus pozos, sus construcciones de piedras en seco… todos ellos agradables componentes para disfrutar y fotografiar.

13.05.2013 - La fuente del núcleo principal de Costur -  Nathalie Rosay

13.05.2013 – La fuente del núcleo principal de Costur – Nathalie Rosay

Costur y el Más d’Avall tienen cada uno una fuente con abrevadero, lavadero y acequias para el riego de huertas.  En el núcleo principal del pueblo existe otra fuente cerca de la piscina municipal la cual esta completamente al aire libre. La piscina esta formada por dos zonas de baños : una para mayores y otra para pequeños. Tiene además un área de césped para tomar el sol o estar a la sombra debajo de unos arboles.

06.07.2013 - Fuente Piscina - Costur - Nathalie Rosay

06.07.2013 – Fuente Piscina – Costur – Nathalie Rosay

Entre Costur y el Mas d’Avall existe un camino en el cual se encuentra una fuente: la Fontanella. En el pasado constituyo  una de las principales fuentes de abastecimiento de agua potable para todas las necesidades de la población. Se la puede considerar como un factor determinante en el desarrollo agrícola y social del pueblo. Esta provista de tres caños, una balsa artificial y una red de acequias para riego de huertas. 

13.06.2013. Fuente La Fontanella - Costur

13.06.2013. Fuente La Fontanella – Costur – Nathalie Rosay

En el mismo núcleo del Mas d’Avall hay una fuente provista de abrevaderos, un lavadero, una balsa artificial y una red de acequias que sirve de riego a otra extensión de huertas. 

13.05.2013 - La balsa de la Font del Más d'Avall - Costur

13.05.2013 – La balsa de la Font del Más d’Avall – Costur – Nathalie Rosay

Tal fue la importancia de esta fuente que hasta tuvo un molino del cual aún se conserva un salto de agua y parte de su principal estructura. El paso del tiempo no ha sido considerado con él.  A parte de estar en desuso, esta muy deteriorado.

Junio 2013 - El salto del Molino de la Fuente del Mas d'Avall - Costur -  Nathalie Rosay

Junio 2013 – El salto del Molino de la Fuente del Mas d’Avall – Costur –
Nathalie Rosay

El termino de Costur también tiene unas huertas alrededor de una fuente naciente en la partida del Collao con una balsa artificial, abrevaderos de piedra y unas acequias. En el pasado, esta fuente también servia para abastecer con agua potable a las masías de su entorno.

07.08.2013 - La Fuente del Collao - Costur - Raúl Fortanet

07.07.2013 – La Fuente del Collao – Costur –          Raúl Fortanet

En la urbanización, la Lloma Blanca, situada en la partida  “les pedrisses” también existe una fuente que da servicio a un área de descanso con merenderos y un paellero desde los cuales se puede apreciar una vista agradable de  nuestro entorno geográfico. 

07.07.2013 - Fuente de la urbanización la LLoma Blanca - Costur - Nathalie Rosay

07.07.2013 – Fuente de la urbanización la LLoma Blanca – Costur – Nathalie Rosay

Todo nuestro municipio invita a descubrir nuestra población, su cultura, su gastronomía… y nuestros magníficos enclaves ¡Y solamente a 30 kilómetros de la capital ! Una bonita ocasión para pasar unos instantes maravillosos durante un día de excursión, unas vacaciones, o tal  vez como algunos de nosotros: una vida ¡Si vuestro deseo es disfrutar respetuosamente de nuestro pueblo, bienvenidos seáis!

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El Paratachycampa Hispanica: un puente entre Costur y México.

Las eras que conforman la historia de la tierra esconden secretos. Enigmas que a menudo se ven desvelados por el conocimiento humano. Las diferentes especies ocupan su lugar en el escenario de la naturaleza. Con el transcurso de los milenios unas, se extinguen, mientras que otras, sobreviven al paso del tiempo. 

El Paratachycampa hispánica es nuestro gran superviviente. Este insecto ha sobrevivido refugiado en una de las cavidades del término municipal de Costur. Se ha encontrado también en algunas cuevas de la Comunidad Valenciana, en dónde Costur está situado. Quizá su presencia, nos sitúe en la antesala de un gran acontecimiento científico e histórico.

La cova de l'Artiga - Costur - Foto cedida para este blog por Luis Almela Agost -

La cueva de l’Artiga – Costur – Foto cedida para este blog por Luis Almela Agost – Club Espeleo Castelló

Todo empieza en febrero de 2011, cuando el Espeleo Club de Castelló fotografió en la cueva de la Artiga, y capturó en una sima de la Bassa Roja, unos ejemplares del Paratachycampa Hispanica.

Dos años después, una expedición conjunta con unos expertos ha permitido que fuera confirmada la presencia de esta especie. El Dr. Alberto Sendra Mocholi  fue el encargado de comprobar dicha presencia en la cueva de la Artiga.

El Dr. Sendra es doctor en biología, especializado en invertebrados cavernícolas y Profesor Honorífico Investigador de la Universidad de Alcalá de Henares. Es autor de libros y documentos científico-técnicos de ámbito internacional relativos a su especialidad.

La noticia de la presencia del Paratachycampa Hispanica en Costur, fue difundida, el pasado 13 de junio, a través de la cadena de televisión Canal 9 y, el 14 de junio, a través del diario El Mediterráneo. 

El paratachycampa hispánica pertenece al orden de los dipluros (Diplura, del griego diplos, doble y oura, cola). Como su nombre indica, poseen dos colas llamados cercos que son dos apéndices de longitud considerable localizados en las extremidades posteriores de su abdomen. Estos apéndices son órganos sensoriales -ya que este invertebrado es ciego- y también sirven como armas o ayudas en la copulación.

El Paratachycampa Hispánica – Foto cedida para este blog por Luis Almela Agost

Es de la familia de los campodeidos. Pertenece al filo de los artrópodos porque tiene un esqueleto externo y apéndices articulados y al subfilo de los hexápodos por tener seis patas: tres a cada lado del tórax. Sus dimensiones son pequeñas -menos de un centímetro de longitud- y carece de pigmentación por lo cual es de color blanquecino. 

El interés científico de este descubrimiento puede resumirse en tres puntos fundamentales.

En primer lugar, hay que destacar que el Paratachycampa se encuentra básicamente en dos partes del planeta : en la cuenca mediterránea y al otro lado del Atlántico – al sur de América del Norte y en América Central -, más concretamente en Méjico o México.

En segundo lugar, su repartición esta estrechamente asociada a parte de la evolución de la Tierra.

Finalmente, el Paratachycampa Hispanica se puede considerar una “reliquia laurasiana” : ha sobrevivido  a las inclemencias del tiempo geológico e histórico.

Pero es posible apuntar una razón de notable consideración: el Paratachycampa Hispanica ha sobrevivido a unos vertebrados de tamaños gigantescos : los dinosaurios.

Para entender todas estas razones es preciso remontar a las eras Paleozoica y Mesozoica, un periodo entre aproximadamente 500 y 65 millones de años.

En ellas existía un único continente el cual agrupaba la mayor parte de las tierras emergidas: la Pangea. Este continente empezó a fracturarse y disgregarse hace 200 millones de años, concretamente a lo largo del Triásico y el Jurásico, a principios y mediados de la era Mesozoica. 

Gondwana

Gondwana (Photo credit: Wikipedia)

Durante esta división, se formaron dos placas : Laurasia -en el hemisferio norte – y Gondwana,  en el hemisferio sur.  

Hace unos 140 a 100 millones de años, las dos placas fueron separadas nuevamente. Esta vez por el Océano Atlántico. Esta separación repartió en dos enclaves las poblaciones del Paratachycampa: una en la placa Ibérica y la otra en el continente americano.

El Paratachycampa Hispánica también esta presente en parte del mediterráneo. En islas como: Córsega, Cerdeña, Baleares, Calabria, Sicilia… Los científicos apuntan que estas islas o microplacas estaban unidas, con parte de la Península Ibérica, en un antiguo macizo llamado Protoligúrico. Este macizo se fragmentó a lo largo de la era Cenozoica que se inició hace unos 65 millones de años. Así se configuró parte de la geografía mediterránea actual.

La relevancia de este descubrimiento es un gran paso para los científicos. Si el Paratachycampa ha podido sobrevivir escondiéndose en nuestras cavidades, podemos suponer que tal vez hayan otros microorganismos con tanta o más relevancia escondiéndose en los alrededores.

Esto es posiblemente el caso de un crustáceo que remonta al periodo devónico (entre el 400 y 350 millones de años aproximadamente) el Branchipodus Schaefferi. Este crustáceo se encuentra periódicamente en la Rambla de la Viuda y alrededores. En Costur más concretamente en la Bassa Roja, una cuenca endorréica con una charca temporal. 

Páginas interesantes para consultar:

  1. Del Club de Espeología de Castellón: http://www.cuevascastellon.uji.es/adjuntos/blogcavitatssubterranies_paratachycampa.pdf

2. Del Canal 9 de la Comunidad Valenciana:   http://www.rtvv.es/va/ciencia_i_tecnologia/Descobrixen-insecte-unic-cova-Costur_3_937136315.html

3. Del periódico mediterráneo: http://www.elperiodicomediterraneo.com/noticias/comarcas/hallan-en-costur-un-insecto-anterior-a-los-dinosaurios_821558.html

4. La deriva de la placas:  http://www.youtube.com/watch?v=PtHuN3i35fs

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La esfinge colibrí

Cuando era niña, los abuelos del pueblo donde veraneaba se apresuraban para matar un insecto parecido a un abejorro. Tal vez por simple desconocimiento y sobre todo por miedo a los posibles daños que pudiera causarnos. 

En efecto,  los colores llamativos de sus alas y de su cola, el ensanchamiento de su cuerpo y su vuelo rápido y compulsivo de flor en flor – sin posarse en ellas – hace que podamos confundirlo con un abejorro.

No lo es. Además es un insecto totalmente inofensivo para el hombre. Es: 

la Esfinge Colibrí (Macroglossum stellatarum) también llamada Esfinge Moro,

16.05.2013 - La esfinge colibrí - Costur - Nathalie Rosay

16.05.2013 – Esfinge colibrí sobre un cardo – Costur          Nathalie Rosay

La Esfinge Colibrí es un insecto del orden de los lepidópteros – mariposas – que pertenece a la familia de los esfingidos. 

Su especial vuelo y el aspecto de su cola han contribuido al que se le llamara igual que al ave del mismo nombre. A diferencia de las demás esfinges que son nocturnas, la esfinge colibrí vuela durante el día, incluso durante las horas más cálidas.

Liba el néctar de las flores con su trompa la cual, una vez desarrollada – de forma muy similar a como el camaleón desarrolla su lengua –  es tan larga como su propio cuerpo.  Pero este elemento de su anatomía es frágil y sin él:  no sobreviviría.

16.05.2013 - Esfinge colibrí - Costur Nathalie Rosay

16.05.2013 – Esfinge colibrí  sobre un cardo – Costur
Nathalie Rosay

Sus alas tienen de 4 a 5 cm de envergadura. Las anteriores son de color marrón grisácea con numerosos puntos y líneas trasversales negras. Sus alas posteriores son de color naranja a amarillo con márgenes posteriores oscuros. Sus antenas son robustas. Posee un abdomen ensanchado de color blanco y negro a los lados y parecido a la cola de un pájaro debido a la prolongación de sus grandes escamas. Gracias a su cola controla con potencia su vuelo mientras liba el néctar de las flores.

Sus biotopos, es decir, los lugares donde suele vivir son por lo general: solanas con vegetación arbustiva, brezales, márgenes de bosques y los jardines con multitudes de flores. 

Está presente en Europa Meridional, desde donde emigra a Centroeuropa atravesando extensas cadenas de montañas como los Alpes. Allí se reproduce pero se ve obligada a migrar de nuevo debido a las condiciones climáticas invernales.

Es sedentaria en el sur de Europa y para resguardarse del frío suele buscar un lugar cálido acudiendo a nuestras casas. No temáis: se refugia allí sin producir daño alguno y simplemente buscando un lugar, un hogar, para pasar el invierno. Se conforma con muy poco: un agujero en un desván o en un garaje. 

En Costur y los pueblos de los alrededores somos afortunados porque tenemos los elementos que le son favorables y podemos contemplarla durante todo el año. Paseando por nuestro termino, seguro que no os pasara inadvertida esta extraordinaria y hermosa mariposa.

Bibliografia interesante:

  1. Guías de la Naturaleza Blume: las Mariposas de Dr. Helgard Reichholf-Riehm.
  2. Gran Guía de la Naturaleza : Mariposas diurnas y nocturnas  de Helgra Hoffmann y Thomas Marktanner.
  3. Manuales de identificación: Mariposas diurnas y nocturnas de David Carter.
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Las libélulas aparecen de nuevo

La belleza al andar por nuestras tierras, puede aparecer con total transparencia                      ante los ojos del propio caminante.

Su fragilidad pasa casi inadvertida. No son tan vistosas como las mariposas. Son:

 las libélulas.

11.05.2013. Libélula - Bassa Roja - Raúl Fortanet

11.05.2013 – Libélula – Sympetrum fonscolombii, hembra – Bassa Roja – Costur –
Raúl Fortanet

Las libélulas y los caballitos del diablo forman un orden de insectos llamado odonatos (odonata del griego: οδοντός, odontos, “diente”). Este orden incluye unas 6.000 especies pero en la actualidad se van registrando cada vez más. En concreto, durante esta última campaña, se han registrado un total de 2.000 especies diferentes y, desde el año 2008, 7 especies nuevas en toda la Comunidad Valenciana.

El odonato adulto tiene la cabeza más ancha que el resto de su cuerpo. Sus ojos son preeminentes, contienen unas 30.000 facetas y tienen una visión periférica de casi 360º.

22.05.2013 - Libélula - Bassa Roja _ Costur - Nathalie Rosay

22.05.2013 – Libélula – Sympetrum fonscolombii, macho – Bassa Roja – Costur – Nathalie Rosay

Su abdomen suele tener colores variados. Es largo y delgado pero unido a sus cuatro largas y finas alas sirve de timón. Ambos hacen que este insecto sea increíblemente rápido, preciso y ágil.

Su metamorfosis es simple (hemitabolía) : las ninfas acuáticas se metamorfosean directamente en una libélula sin pasar por una fase de pupa.

31.05.2013 - Libélula camuflándose - Bassa Blanca - Costur - Nathalie Rosay

31.05.2013 – Caballito del Diablo camuflándose –  Lestes virens – Bassa Blanca – Costur – Nathalie Rosay

Su presencia es un bioindicador del estado de las aguas continentales que nos rodean porque se asocian a aguas muy limpias y con elevado nivel de oxígeno. Este espécimen en concreto fue fotografiado en una charca natural y temporal de nuestro término.

11.05.2013 - Libélula - Bassa Roja - Nathalie Rosay

11.05.2013 – Libélula – Sympetrum fonscolombii, hembra – Bassa Roja – Costur –
Nathalie Rosay

Además de ser totalmente inofensivos, son unos invertebrados depredadores que reducen los niveles de poblaciones de otros insectos perjudiciales. Se dice que actúan como eficientes insecticidas ecológicos.

En la Comunidad Valenciana se estudia seriamente la aparición o desaparición de estas especies en relación a años anteriores debido a la transformación del uso del suelo, la contaminación o desecación de la zona.

31.05.2013 - Libélula - Font i Bassa del Collao - Costur - Nathalie Rosay

31.05.2013 – Libélula depressa – Font i Bassa del Collao – Costur – Nathalie Rosay

Gracias a la mejora de la condiciones de zonas donde habían desaparecido se ha efectuado unas importantes migraciones y un retorno de ciertas especies. Este logro permite equilibrar nuestro entorno e eliminar ciertas plagas que invaden nuestros campos.

Mayo 2013 - Libélula - Selleta/Mollanas - Nathalie Rosay

Mayo 2013 – Libélula –  Mollanas/Selleta  – Costur –      Nathalie Rosay

En nuestras tierras podrían haber más de 5.000 especies. ¡Todo un reto si quisiéramos fotografiarlas! Hablando de reto hay una libélula para buscar, ya que es una especie protegida y muy difícil de encontrar, es la Brachytron pratense. No he sido capaz de encontrarla ni de fotografiarla de momento ¿Alguien se apunta al reto?

Bibliografía interesante:

 Les Libèl.lules de la Comunitat Valenciana de Joaquin Baixeras.

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Nuestro protagonista de hoy : el Sapo Corredor

Andando, al atardecer, por los parajes de nuestro termino, más bien cerca de nuestras charcas y sobre todo de las temporales, se pueden oír unos ruidos metálicos y un poco ásperos que suenan parecido a :  “eorr… eorr… eorr… eorr… ” combinado por otro similar a el de un pato.

El interprete de tal canto es, ni más ni menos, el macho del sapo corredor (Bufo calamita Laurenti, 1798) intentando atraer, con dicho canto nupcial, a una de las pocas candidatas de la zona. Las hembras escasean cada vez más. El sapo hace todo lo posible por encontrar a su pareja. Por ello, su canto se oye hasta unos dos kilómetros a la redonda.

El sapo corredor es un anuro que mide alrededor de 8 a 9 cm de longitud total. Los machos son más pequeños y miden de 4 a 7 cm de longitud cabeza-tronco y las hembras son de mayor tamaño : de 5 a 8 cm.

Foto 1-05-2023 en la Bassa Roja - Nath Rosay

Foto 1-05-2013 en la Bassa Roja – Nath. Rosay

En su cabeza que es más ancha que larga destacan unos ojos llamativos con el iris de color amarillo limón a verdoso y con pigmentos oscuros. Su pupila tiene forma de elíptica horizontal que se agudiza con la luz. Sus tímpanos, sin embargo, son pequeños y poco visibles.

Las glándulas parotoidas tienen una forma más o menos triangular pero son pequeñas y discurren paralelas entre sí lo cual le diferencia de su congénere el Sapo común que tiene parotoidas grandes y oblicuas.

La coloración del dorso es de una jaspeado verdoso y amarillento. Existe una gran variabilidad entre individuos (algunos son muy oscuros). Sin embargo destaca en casi todos los ejemplares una línea vertebral amarillenta o anaranjada que en ocasiones es más bien blancuzca. Por lo contrario, su vientre es de color claro y esta pigmentado de pequeñas manchas pardas  o, a veces, negras.

Sus patas son cortas pero robustas con cinco dedos y membranas interdigitales muy reducidas. En el antebrazo y pata inferior aparecen complejos glandulares. Sus posteriores están adaptadas a la marcha y a su vez corre tan rápido como los ratones.

Su nombre común “sapo corredor” proviene precisamente de esta forma de desplazarse frente a otras especies que suelen dar saltos.

01.05.2013 Bassa Roja -  Nath. Rosay.

01.05.2013 Bassa Roja – Nath. Rosay.

La reproducción de este sapo se produce durante casi todo el año pero especialmente en primavera dado que se rige principalmente por las lluvias y las temperaturas. 

Utilizan puntos con aguas poco profundas, sobre todo en charcas temporales y hasta en charcos en caminos arriesgando a que los huevos y los renacuajos mueran antes de lograr la madurez suficiente para abandonarlos.

03.05.2013  Bassa Cabeço - Nath. Rosay

03.05.2013 Bassa Cabeço – Raúl Fortanet

Si bien una sola hembra puede depositar una cantidad variable de 4000 hasta 8000 huevos en unos alargados y finos cordones éstos eclosionaran unos pocos días después y nacerán unas larvas o renacuajos. 

Las larvas se pueden identificar por su tamaño de alrededor de unos dos milímetros de longitud y por su color gris oscuro tirando a negro pero con una mancha clara sobre la garganta.

Marzo 2013 - Bassa Roja - Nath. Rosay

Marzo 2013 – Bassa Roja – Nath. Rosay

La metamorfosis en sapo se produce entre un o dos meses y entonces los especímenes abandonan las aguas.

Se alimenta de todo tipo de pequeños invertebrados: insectos, arácnidos, babosa, etc…

La principal amenaza es probablemente la perdida de sus hábitats y la destrucción de los lugares de reproducción. Otro: los atropellos. Las medidas adaptadas para su conservación suponen también una ventaja para los otros miembros del ecosistema que lo rodea porque, el sapo corredor, resulta ser un eslabón importante de dicha cadena.

Son muy graciosos al andar. A los niños les encanta observarlos pero me preguntan: ¿Dónde se esconden cuando no salen? Mi teoría es que se esconden en lugares húmedos o pequeños escondrijos como estos por ejemplo que facilita la formación de nuestro relieve cárstico. ¿Qué os parece?

Marzo 2013 -  Bassa Roja - Nath. Rosay.

Marzo 2013 – Bassa Roja – Nath. Rosay.

Bibliografía de interés :

  1. Los anfibios de Europa por Andreas y Christel Nöllert.
  2. La “Guia de rèptils i amfibis de la Comunitat Valenciana” de Joan Castany i Àlvaro y Javier Barreda i Carbó.
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Bienvenidos a Costur Natura

Estimados amigos,

¡Bienvenidos a Costur Natura!

Este blog está dirigido a los amantes de la Naturaleza. En concreto, a los que disfrutamos con la mera contemplación de la belleza mediterránea, ese tesoro del que gozamos en un pequeño territorio que es el nuestro: Costur.

Costur es un pueblo situado a unos pocos kilómetros de la ciudad de Castellón, en la Comunidad Valenciana. Desde sus tierras se puede divisar sin esfuerzo la Sierra Espadán, el Mar Mediterráneo, la Rambla de la Viuda, y las Sierras Encarcerán y Espaneguera. Como toda la comarca, no escapa a la mirada protectora del Pico de Peñagolosa.

Desde este blog se pretende difundir escritos, imágenes, sonidos y vídeos sobre nuestra biodiversidad. Hablaremos de nuestra flora y fauna, de nuestros parajes naturales, de nuestro entorno rural, de esos lugares curiosos, de testimonios sobre nuestra cultura e historia. Y no nos olvidaremos de nuestra gente más querida. Lo intentaremos hacer con la mayor humildad, cariño y respeto del que somos capaces.

Con la única pretensión de aprender y de sobretodo ser un medio para difundir conocimiento, os invitamos a remitirnos vuestras sencillas experiencias en el Término. De esta forma, todos gozaremos de las maravillas ocultas de nuestro hábitat. Esas que muchas veces sin darnos cuenta, pasan desapercibidas a nuestros sentidos. Creemos, que estos tesoros desconocidos, son los que nos revelarán los secretos de nuestro pasado, nos harán sentir el presente, y nos ayudarán a afrontar el futuro.

Para que nuestro saber y el de nuestros antepasados no quede en el olvido, esperamos que os animéis a escribir. O que, simplemente, leyendo este blog podáis pasar un rato agradable.

Un saludo de los creadores de este blog.

Mayo del 2013

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